特写 2019 年 5 月 30 日

一个 WWDC,汇聚万千精彩故事

Zimela 开发者 Erika Hairston。
Erika Hairston 利用闲暇时间研究自己的 app Zimela,随时随地编写代码。
6 月 3 日,Apple 2019 全球开发者大会 (WWDC) 将在圣何塞拉开序幕,届时来自全球 86 个国家和地区的 5,000 多名嘉宾将齐聚一堂,共襄盛举。其中包括首次出席大会的 Erika Hairston,以及将连续第 17 次参会的 David Niemeijer。
23 岁的 Hairston 毕业于耶鲁大学,目前在旧金山工作。不久前,她刚刚推出了自己的第一款 app Zimela,旨在促进科技领域的多元化发展。来自阿姆斯特丹的 Niemeijer 今年 50 岁,是两个孩子的父亲。20 年前,他创立了 AssistiveWare 公司,专门致力于为残障人士设计交流辅助工具。目前他担任该公司的首席执行官一职。
尽管 Hairston 和 Niemeijer 正处于人生的不同阶段,但两人的发展道路却有着许多共同之处。
两人都是受到所爱之人的启发,开始构思解决方案,然后着手将其变为现实。两人都是独立创立公司,利用一切闲暇时间随时随地编写代码。两人都致力于维系和推动社区发展,运用科技帮助人们表达自我,拉近彼此距离。
Erika Hairston 在电脑上进行工作。
Zimela 创建了一个连结导师和学员的网络,帮助用户追寻梦想。
1995 年圣诞节的前两天,David Niemeijer 的密友遭遇车祸,导致颈部以下完全瘫痪。时年 26 岁的 Nijhuis 是一名插画师兼摄影师,事故发生后,他失去了继续自己事业的希望。
为了帮助朋友重新获得独立能力,Niemeijer 设计了一款可通过鼠标替代方案进行控制的虚拟键盘。自事故发生后,Nijhuis 便一直使用这款键盘,通过转动头部的方式来加以操控。Nijhuis 在最初几年提供了大量的用户体验反馈。
“David 听取了这些意见,并不断加以改善。” Nijhuis 说道, “很快,这款产品就超越了当时市面上的其他软件。”
AssistiveWare 的首席执行官 David Niemeijer。
好友 Giesbert Nijhuis 在车祸中深受重伤,这促使 David Niemeijer 创立了 AssistiveWare 公司。
Giesbert Nijhuis 使用 AssistiveWare 技术。
Giesbert Nijhuis 在阿姆斯特丹的家中使用 AssistiveWare 技术进行工作。
Niemeijer 利用闲暇时间在公寓中编写的虚拟键盘,后来成为了 KeyStrokes 程序。几年后,他便拥有了足够的能力,辞去了在学术界的工作,开始全职从事程序开发工作。当他创立 AssistiveWare 时,Nijhuis 运用 KeyStrokes 为他设计了公司标识。

“尽管每个人的背景大相径庭,工作领域也大不相同,但我们都有一种强烈的归属感。”

2001 年,KeyStrokes 的一位用户给 Steve Jobs 写了一封信,询问 Apple 能否帮助 Niemeijer 的虚拟键盘与新发布的 MacOS X 协同工作。自此,AssistiveWare 与 Apple 开始了近二十年的密切合作,并在此期间,从只有一人的公司成长为了全球领先的辅助技术 app 提供商,为面临沟通挑战的人提供帮助。
Giesbert Nijhuis 使用 Keystrokes 设计了 AssistiveWare 的蝾螈标识。
Giesbert Nijhuis 使用 KeyStrokes 程序设计了 AssistiveWare 的公司标识,一只蝾螈。
“每天我们都会听到人们讲述我们的产品如何改变了他们的生活。” Niemeijer 表示,“有两个成年人在使用了我们的软件之后,突然就敢于走出去并和人聊天了。还有那些有孩子的家庭,他们现在可以了解孩子的想法,发现孩子真实的样子。这些对我们来说有着非凡的意义。”
自 Niemeijer 2003 年首次参加 WWDC 以来,物换星移,时过境迁,但他认为有件事始终没有改变,就是那种休戚与共的连通性。
“尽管每个人的背景大相径庭,工作领域也大不相同,但我们都有一种强烈的归属感。”
AssitiveWare 的阿姆斯特丹办公室。
AssistiveWare 如今已发展为一家拥有近 40 名员工的公司,其中大部分人都在阿姆斯特丹的办公室工作。
Erika Hairston 是五个兄弟姐妹中年纪最小的,当然这其中也包括她的养姐 Kimmy。当 Kimmy 成功申请加入了一项帮助低收入学生入读精英高中的项目时,Erika 表示自己的世界也突然开阔起来。
“她鼓励并引导我追寻自己的更大梦想。” Hairston 表示, “我创建 Zimela 的初衷便是希望每个人都能有一个像 Kimmy 这样的导师和榜样,让我们能看到未来的更多可能性。每个人还应该能够获得机会来达成梦想。”
Hairston 设计的 Zimela 旨在通过建立导师制和为用户提供就业机会资讯 (如实习职位),帮助被忽视的群体进入技术行业。她在耶鲁大学的最后一年创建了这款 app,其名称 Zimela 来源于电影《黑豹》,在科萨语中是“代表”的意思。
在去年从大学毕业以后,Hairston 搬到了旧金山,在硅谷从事一份全职工作。闲暇时间,她会在自己的卧室、位于奥克兰的男友家中,以及任何能让她抽出空来的地方编写代码,为 Zimela 在 App Store 的上架做准备。
最近她刚参加了 Apple 企业家训练营,马上又将首次参加 WWDC,她表示这两件事也正是她希望其他人通过 Zimela 发掘机遇的完美例证。她热情期待着 WWDC 为她的 app 和未来带来更多灵感与启发。
Erika Hairston 在 Apple 企业家训练营。
Erika Hairston 最近参加了 Apple 企业家训练营。
“事实上,我们的产品也会同一时间在 App Store 发布,冥冥之中自有安排。” 她说道,“每次的 [WWDC] 都让我感觉世界变得更开阔了,人们能够拓展的可能性也在增加。”
在 Apple 全球开发者大会 30 年的辉煌历史中,这只是成千上万个开发者故事中的两个。在这个梦想家的盛会上,我们因同一个信念而走到一起,即相信技术的力量可以积极地改变世界。

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