特写 2018 年 10 月 30 日

Mac mini 的秘密世界

为 Dierks Bentley、Peter Pan 和你口袋里的各种 app 注入不竭动力

Dierks Bentley 在山景城 Shoreline Amphitheatre 剧场登台献唱。
乡村歌手 Dierks Bentley 在山景城登台献唱。
从 Dierks Bentley 歌声燃爆加利福尼亚夜空的那一刻起,山景城 Shoreline Amphitheatre 剧场可谓高潮迭起、盛况空前。这位曾获得过 14 项格莱美奖提名的著名歌手,在他最近一次名为“Mountain High”的巡回演唱会中,献上了精彩表演。而这一切都离不开 Mac mini。
Mac mini 于 2005 年由 Apple 推出,是一款体型小巧、价格实惠的台式电脑,它的强大性能和多用功能一直深受全球开发者的喜爱,广泛应用于 app 开发流程的各个环节,程序修补、测试和大规模模拟都不在话下。因此,一些享誉全球的 app 在创建、运行和完善时,都会用到它。
“糖果苏打传奇、Shopify、Day One 这些你喜爱的 app 和游戏都可以在 Mac mini 运行,它就像是电脑中的瑞士军刀。”MacStadium 公司的 Brian Stucki 表示。这家公司负责在托管数据中心中为各类开发商管理将近 8,000 个 Mac mini 系统。它的开发商客户中既有小型的初创公司,也不乏市值排名领先的《财富》500 强企业。
然而,Mac mini 多用性绝不仅限于此。它正在源源不断地为零售商店输送创意,为医院提供工具,并为主题公园注入想象力。可以说,几乎没有什么是这台小小的电脑办不到的。
MacStadium 拉斯维加斯服务器机房中的 Mac mini 系统。
MacStadium 拉斯维加斯工厂的数千个 Mac mini 系统,可为遍布全球的众多 app 提供不竭动力。
也许让人意外的是,这些 Mac mini 系统甚至还可为那些举世瞩目的音乐和艺术体验提供助力。在那些人头攒动的音乐会现场或百老汇舞台后,隐藏着一个神秘世界。 如果观察得足够仔细,你或许会发现一台 Mac mini,正在那里全力运转,以确保音乐和气氛都能够恰到好处。
目光转回到山景城,在观众跟随 Bentley 一起歌唱时,吉他手 Carlos Gutierrez 正在后台,一边调试乐队的 18 把吉,一边看着监视器中的情况。不论哪一把吉他的无线接收器出了问题,他都可以通过软件了解到,而这款软件正是由 Mac mini 驱动的。
“如果 Dierks 与我相隔人山人海,而这套装置提示我他的吉他无线强度正在减弱,我就可以进行调整,从而避免问题发生。”Gutierrez 表示。“我通常都会在 Mac mini 上运行这套装置,这台 Mac mini 陪伴我已有五年,从来没出过问题。” 
早在当天 Bentley 弹出第一个和弦之前,音频技术师 Cody Seaver 和 Thomas McNabb 就已在舞台上,忙于悬挂和布置巡演所需的 60 个扬声器。一切布置妥当后,就可以开始试音了。

“在我们的巡演中,尚未完全发挥 Mac mini 的全部精彩功能,它能做到的远不止于此。”

剧场工程师 James “Pugsley” McDermott 站在 Amphitheatre 中央的音频控制室,按下面前的按钮,音响系统响彻整个剧场。
他目不转睛地看着显示扬声器输出的软件。第一次试音时,McDermott 以很大的音量播放了几首他最喜爱的歌曲,也是他与 Bentley 13 年来最常演出的歌曲,便于识别声音是否刚好合适。他使用的软件和音频输出工具均由 Mac mini 提供强大支持。
Mac mini 在后台连接调音板。
演唱会前和演唱会期间,Mac mini 在各种不同地点大展身手。
James “Pugsley” McDermott 在后台调音台。
演出期间,James “Pugsley” McDermott (左) 和 Cody Seaver 监控音频状况。
“对我来说,Mac mini 是非常重要的工具,一切都从这里出发。”McDermott 说。“每次我都用它生成相同的高清晰度音频文件,并且它能直观显示场地中的进程 [音响状况],因此每场演出我都能出色地调整音响系统。” 
当晚演出结束后,工作人员打包装置,赶赴巡演的下一站。制作人 Jay Ballinger 监督着全局动向,他与 Bentley 合作已逾十年,认为 Apple 产品是现场运作的重要环节,尤其是 Mac mini。
“在我们的巡演中,尚未完全发挥 Mac mini 的全部精彩功能,它能做到的远不止于此。”Ballinger 表示。“数一数我们在 MacBook Pro 上运行的项目有多少,就能看出来,如今没有 Apple 产品音乐业务难以运转,Apple 为音乐行业带来了巨大改变。” 
Enrico de Trizio 面前摆着一台 MacBook Pro。
演出开始前,Enrico de Trizio 在乐池检查他的音频效果器。
在密歇根 Grand Rapids,百老汇制作的《Finding Neverland》首场巡演开始前数小时,管弦乐团正在如火如荼地彩排,检查音响效果。除音乐家和指挥在内的六位表演者外,还有一种乐器不同凡响,那就是 Mac mini。
Enrico de Trizio 与一众新兴电子音乐设计师改变了百老汇的发声之道。他和他的同事 Jeff Marder 合作参与数场演出,包括《Finding Neverland》,两人都身兼指挥、工程师和程序设计师。在演出中,他们使用由 Mac mini 提供强大支持的软件表演难以现场歌唱和演奏的部分。

“它将灵活的功能和强大的性能集于一身,是 Apple 标准的全方位彰显。”

De Trizio 非常依赖 Mac mini,因为只有它能够满足他的各种需要。“Mac mini 身材小巧,却非常强大,连接功能也很棒,它有如此丰富多样的端口,能够连接各种装置,我们甚至连集线器和转换器都不需要了。”他说:“它将灵活的功能和强大的性能集于一身,是 Apple 标准的全方位彰显。”
完成试音并确保一切顺畅运作之后,de Trizio 离开了乐池。这是他在演出结束前最后一次操控自己的设备。
寻找梦幻岛讲述的是作家 J.M. Barrie 创作彼得·潘这个奇妙世界的真实故事。这部音乐剧展现了一段神奇的历程,让观众不断穿梭于作者的真实生活和想象中的虚幻世界。要逼真地呈现想象力需要大量音效的辅助,例如滴答作响的时钟、雷声、轰鸣的炮声以及配合小仙子的经典音效。因为有了 Mac mini,指挥才能在整个演出过程中模拟这些音效。
寻找梦幻岛演员登台表演。
在寻找梦幻岛演出中,Mac mini 担当了各种音效的制作。
演出接近尾声时,小仙子挥洒魔法粉,Wendy 和 Peter 携手登上舞台,准备起飞。在下面的乐池中,现场渐趋安静,乐声随即响起,然后 指挥启动了 键盘上的一个装置。
在这个特别的时刻, Mac mini  大显身手,扮演了至关重要的角色。场上响起了 Peter Pan 的歌声:“And by closing my eyes, I’ll be finding Neverland。” 
伴着歌声,Peter 和 Wendy 腾空飘起。Barrie 找到了自己的故事,Peter 找到了自己的声音,剧场中的每个人找到了心中的梦幻岛。
寻找梦幻岛演员登台谢幕。
Mac mini 扮演了演出中的重要角色,包括 Peter Pan。
Apple 推出的新款 Mac mini 性能超强,远超以往,为新一代用户敞开一扇门,重新定义这部小巧多用的电脑能够实现的可能。不论是你即将下载的 app,还是几年后将要观看的演出,Mac mini 都在推动着 未来的创新。.   
当然,创作出另类反叛的魔法,还要依赖你们这些创作能手来施展创意。

媒体

Dierks Bentley 和寻找梦幻岛舞台剧的图片

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