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Sahai 在球场上反手击球。
对网球和技术的热爱让 Swupnil Sahai 与朋友联合创建了 SwingVision,这是一款网球运动表现跟踪 app,由 App Store 独家提供。
虽然 Swupnil Sahai 从未踏上罗兰加洛斯的红土或温布尔顿的草地,但是自幼酷爱网球的他已经将这项运动变成自己的事业。
在旧金山湾区长大的 Sahai 大部分时间都泡在网球场上。他是网球运动表现跟踪 app SwingVision 的首席执行官兼联合创始人,这款 app 由 App Store 独家提供。在父亲的培养下,Sahai 很早就对网球产生了兴趣。他高中时是校网球队的成员,后来到加州大学伯克利分校求学时,网球又成了他释放压力的方式。
在以工程师的身份随团队使用 3D 物体跟踪技术改善自动驾驶时,曾两获 WWDC 奖学金的 Sahai 突然产生了灵感:他在工作中使用的技术和方法可以提升自己在网球场上的表现。不过,当时市面上的网球运动表现跟踪分析工具不仅十分昂贵且笨重,而且往往很难买到。 
“当时只有少数几家公司在生产能固定在球拍上的传感器,它们可以跟踪记录一些数据。”Sahai 表示,“至于摄像机,比较符合要求的是一些高端俱乐部里配备的 10 摄像头拍摄系统,但每个球场的部署费用要花大约一万美元。”
2015 年 4 月,Apple Watch 问世时,Sahai 意识到这款设备有可能将智能技术带到用户的手腕上。灵感就此生根发芽,并最终变成了 SwingVision。
“它当时就让我茅塞顿开。我想:‘如果能把电脑戴在手腕上,我就可以分析自己的击球动作了。’”他看着当时的 iPhone 备忘录笔记回忆道。 
用 Apple 的 Swift 语言自学编程后,Sahai 找来了自己的大学室友、同样热爱网球的 Richard Hsu 合作。2016 年,他们发布了一款名为 Swing 的 Apple Watch app。它原本只是个副业项目,却最终发展为两人的全职事业。团队规模也逐渐扩大,如今已有 12 名雇员。
2019 年 11 月,Sahai 和 Hsu 在 App Store 正式推出了 SwingVision。这款 app 利用了 iPhone、iPad 与 Apple Watch 中搭载的 Apple 神经网络引擎的力量,并得到了前网球巨星 Andy Roddick 和 James Blake 等顾问与投资者的宝贵建议。“这带来了彻底的变革:机器学习处理成为了可能。”Sahai 表示。 
这款 app 最近推出了一项新功能,可以让网球爱好者直接使用 Apple Watch 挑战出界判断。“这项功能几乎可以说是刷新了人体的极限,因为相比肉眼判断,它能让你更准确地挑战鹰眼。”Sahai 说道,“在实时视频处理方面,我们所做的一切——立即获取深度击球分析、在场上直接挑战鹰眼——全部都因为神经网络引擎才得以实现。”
照片显示 Swupnil Sahai 正在伏案使用 MacBook Pro,一旁放着 iPhone。
Sahai 自学了如何使用 Apple 的 Swift 编程语言,然后与大学室友 Richard Hsu 一起开始了一个项目,这个项目日后变成了 SwingVision。
成功的另一项关键因素:App Store 2021 年将 SwingVision 选为“今日 App”,将这款 app 得以呈现在成百上千万顾客面前。 
“App Store 很好地展现了与顾客生活相关的 app,而且包括小公司的 app,而不仅是大型企业的产品。”Sahai 表示,“得到‘今日 App’推荐对我们意义重大。它不仅提升了当日下载量,更象征着对这款 app 的认可。在之后的几个月里,我们与潜在顾客、投资人和雇员对话时,这份殊荣让我们信誉倍增。”
“App Store 为小型团队甚至个人开发者提供了平台,让他们不必花费大笔营销预算也能触达海量受众。”他继续道,“Today 标签页的开发者与 app 故事格外动人,因为它们通过讲述更有深度的故事帮助推广品牌,这对任何规模的团队来说都不是容易的事。”
今天,SwingVision 已经拥有超过一万名月度订阅用户并且还在持续增长——得益于 Apple 为 iOS 与 iPadOS 移动设备设计的增强现实开发框架 ARKit,这款 App 还将吸引更多用户。借助 ARKit,Sahai 预计能直接将图表投射到球场上——他表示,公司目前正致力于在 app 内加入串流直播功能,届时 AR 将大有用武之地。
在他畅想的未来中,世界上所有网球比赛都会在线直播,曾因种种理由错过孩子重要比赛的家长无论身处何地都能远程观赛——只需场边架着一台运行 SwingVision 的 iPhone 或 iPad。设备可以几乎实时地传输视频流,既能确保视频质量,又不会消耗太多电量。
对于教练和选手,SwingVision 的一大优势就在于能让他们在比赛结束后马上在他们倾向使用的设备上回看并分析 app 拍下的比赛实况。Sahai 表示,目前 SwingVision 在大学网球赛场上的部署增长迅猛。超过 30 支 Division I 球队正在使用这款 app,今年夏天还会有更多球队加入这一行列。
同时,这款 app 也开始在一部分期待提升排名的职业网球选手之间流行起来。“世界排名 200 名以外的选手没有数百万美元的大合同,也没有可以陪他们前往各地比赛的教练。”Sahai 解释道。 
“职业选手通常能在正式球场比赛后获得这些数据。”他补充道,“但就算是 Serena Williams 这样的顶级职业选手,绝大部分时间也仍然是在练习场上打球。”
SwingVision 团队也在致力于为 app 添加远程教练功能,让选手不再受困于地理限制,特别是那些身边难以找到顶级教练的新手。
“这会让网球运动的发展变得更加易于普及。”Sahai 在展望网球未来时表示,“长期以来,人们会自然而然地认为打网球太贵了。我想,我们可以打破这个阻碍。”
照片显示 Swupnil Sahai 手握球拍,正在球场上发球。
Sahai 和 SwingVision 团队正在致力于为 app 添加远程教练等功能,让选手不再受困于地理限制。
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