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谜底科技的梁逸伦、虹静阁的陈虹曲和喻静璇、以及貔貅记账的王维东。
谜底科技、虹静阁和王维东的故事凸显中国小型开发团队的创业精神和成功经验。
小型创业团队和 app 开发者在 App Store 获得了前所未有的成功。由安诺析思国际咨询公司的经济学家们发布的独立研究《聚焦 App Store 上的小型企业和 App 开发者》(Spotlight on the Small Business & App Creators on the App Store) 显示,小型开发团队的收入在过去两年实现显著增长。2019 年活跃在 App Store 上的小型开发团队的收入在过去的两年内增长了 113%,涨幅比大型团队高出一倍多。在中国,年收入不超过 100 万美元且 app 的年下载量低于 100 万的小型开发团队收入自 2019 年以来增长了 94%。
Apple 大中华区的注册开发者数量现已超过 500 万。这些开发者们不断创造新的业务,在过去两年快速变化的环境中持续革新,吸纳优秀的程序员、设计师和创意人士,壮大团队,成就了现如今最蓬勃和繁荣的全球市场之一。
2021 年,来自世界各地数以万计的小型开发团队涌入 App Store,其中 23% 来自中国内地。App Store 的分发优势让他们创作的 app 在 175 个国家和地区的 Apple 平台上可被轻松发现并下载。2021 年,这些小型开发团队和新兴 app 创作者的 app 下载量中,约有 40% 来自海外用户。
研究还发现,App Store 可以帮助小型开发团队启动新 app 的开发并迅速扩展业务。为了分析那些 2021 年在 App Store 上赚取超过 100 万美元的开发者的成长路径,安诺析思国际咨询公司追溯了他们的长期发展轨迹,发现其中 45% 的大型开发团队在五年前或是尚未登陆 App Store,或是收入不到  1 万美元;而在中国的开发者中,这一比例超过了 55%。
这项研究表明,随着越来越多的开发者以创新的方式通过 app 接触用户,这种数字化转型也为 app 开发团队带来了可观的经济效益。开发者和他们创作的 app 帮助人们探索全新的方式相互协作,提升创造力,并享受新的娱乐体验。
以下是来自中国的三个独立开发团队的成功故事。

她编程,他掌舵

谜底科技是一个由柳毅和梁逸伦夫妇成立并带领的五人团队。这个来自杭州的小而精的开发团队已经成功推出了 10 款 app,其中包括广受好评的 OffScreen。这款 app 旨在帮助用户管理屏幕使用时间,至今为止累积下载量已超 200 万。
梁逸伦和柳毅。
在谜底科技,梁逸伦负责写程序,柳毅负责产品和运营工作。
2016 年,柳毅和梁逸伦相识,并展开合作。当时,柳毅负责产品的管理和运营,而积攒了多年 全职 iOS 开发经验的梁逸伦则负责写程序。他们将杭州的各大咖啡馆化身为移动办公室,使用 Swift 重新编写了自己的 app,由此开启了两人职业生涯的新篇章。柳毅说:“因为热爱,也不会觉得累。慢慢地,工作和生活已经融为一体,我们很享受这种自由。”
自创业之初,谜底科技便坚持将最新的 Apple 技术和开发工具应用到他们的 app 中,让用户体验更上一层楼。OffScreen 现已支持“同播共享”功能,用户可以通过 FaceTime 跟连线的朋友一起进入专注模式。这款 app 也推出了 iOS, iPadOS 和 watchOS 版本,以便用户追踪设备的使用情况。用户还可以通过“快捷指令”功能快速设置任务目标并借助小组件轻松查看自己的数据。此外,OffScreen 和谜底时钟都支持 iOS 15 的时效性通知,可暂时降低实时通知的优先等级,并在用户完成专注任务后再显示通知内容。
在 2018 年拿到天使轮投资后,谜底科技逐渐壮大,这对夫妇也很快意识到他们需要更多专业支持。梁逸伦和团队的设计师叶丰菲在参加了 Apple 企业家培训营 — 由 Apple 推出的注重实操的沉浸式技术实验室 — 后收获颇丰。“在 Apple 专家们的帮助下,我们明确了 OffScreen 的核心价值是帮助用户追踪并减少屏幕的使用时间。”梁逸伦表示,“从那时起,每当我们计划更新 app 的时候,我都会问自己它是否与我们的目标一致。” 在与 Apple 专家们交谈后,梁逸伦发现她的想法愈发天马行空:“我们学会了从更长远、更广泛的视角重新思考如何将 app 的价值传递到用户手中。” 在 Apple 企业家培训营结束之后,梁逸伦和团队重新设计了 app 的欢迎界面。
通过 Apple 企业家培训营,梁逸伦和叶丰菲结识了来自世界各地的创作团队,开拓了视野,扩展了人脉。“Apple 企业家培训营让我们有机会结识全球各地的优秀开发团队,”梁逸伦表示。他们不仅与其他开发团队在线上保持联系,有时也会在线下见面,甚至和另一支参加培训营的中国开发者团队 LockCard 成为了现实生活中的好朋友。
“App Store 对我们的成功起到了重要作用。”柳毅表示,“谜底时钟在获得 App Store 的 Today 标签页推荐当天就获得了超过十万次下载,这为我们带来了相当可观的收入。”在 App Store 的帮助下,谜底时钟在海外市场也颇受欢迎,用户量占到了 70%。柳毅补充道: “我们感受到了世界各地的用户对我们产品和设计的认可与喜爱,这也给了我们极大的信心将其他产品推向海外市场。”

他和他的 App

王维东的故事颇有好莱坞励志大片的味道。31 岁时,决定自学编程;2019 年 3 月,注册成为 Apple 开发者;2022 年 4 月,他的貔貅记账 app 已经拥有了超过十万名用户。
手握 Mac 的王维东。
2018 年,王维东决定学习编程,去创造一款满足自己记账需求的 app。
2018 年 9 月,王维东听到了命运的召唤,“我本身是深度记账用户,并且也有十多年的企业管理系统经验。我发现 Mac 平台上没有符合我需求的记账产品,于是决定自己开发一款。” 他说道。
一人即团队的王维东不仅是貔貅记账的统帅,也是军师和步兵。他以貔貅这只传说中的守财护宝神兽为自己的 app 命名,自己作为开发者的生活方式也颇为飘逸。家里也好,星巴克也好,甚至在寺庙里他也可以随时随地坐下来写代码。这位身居福州的开发者起初只定了一个相对保守的目标,“只是想学一门语言去开发 app,哪怕没人用,那就自己用。”同样,他对貔貅记账的期待也很现实,“目标是做到三万个付费用户就可以了,钱赚不完的。” 
通过不懈的坚持和努力,王维东开发了这款为 Mac 设计的理财记账 app,甚至很多小微企业、科研和创业团队也成了自己的用户。貔貅记账满足高阶财务需求,也支持诸如期货和数字货币在内的专业理财功能。“我之前没有经历过,完全不懂,”他说,“像期货市场交易和数字货币等领域都是靠自学。”
天道酬勤,而王维东也有东风相助。在加入了 App Store 小型企业计划后,他享受到降低了的佣金费率,收益直接提升。伴随着用户基数的增长和老用户续期,截至 2022 年 4 月他的收益同比增长了五倍。
王维东使用 Swift 和 Apple 原生框架编写他的 app。
王维东使用 Swift 和 Apple 原生框架编写他的 app。
貔貅记账是一款完全运用 Swift 和 Apple 原生框架开发的 app,也是 Apple 平台上的独占应用。“貔貅记账作为一款理财记账 app,与钱相关,天然地需要将隐私和数据安全问题放在首要位置。”王维东补充说,杜绝数据访问安全漏洞的绝佳办法就是避免在不同平台之间进行同步。Apple 生态可以让用户将所有数据都保存在个人的 iCloud 上,从源头确保了信息安全,自然也成为了貔貅记账和它的用户的最佳选择。
王维东也计划在 iPad 和 Apple Watch 上开发貔貅记账,但这两者都要等到他率先完成 iOS 的迭代计划。”我还需要几个月时间,思路上是先把积木都做完,然后才是怎么去搭,”他接着说,“我从来都只想专注做一款 app,且只做一款,这样才能把它做好。”
不过,作为一名开发者,王维东最大的成就感与收入无关。“开发 app 的几年间,有不少用户会因为貔貅记账去购买 Mac 或者从安卓手机换成 iPhone。在我心中,这应该是用户对于一款 app 的最高认可。” 他笑道。

当艺术遇上 App Store

获奖履历颇丰的开发者陈虹曲在大学时学的并不是编程,他的母校是中央美术学院。在和妻子喻静璇创办虹静阁后,他依旧坚持亲手绘制游戏里每一张场景图、人物和用户界面。这是属于他,一个独立游戏制作人的艺术追求。
艺术有时难以被衡量。“我们这样的独立游戏开发者做的是一些创新的,有一定艺术性和探索性的工作,而不是循规蹈矩地遵从商业模式进行批量生产,”陈虹曲说,“在整个游戏市场上,我们属于标新立异的少数派。” 加入 App Store 小型企业计划让陈虹曲得以专注于艺术创造。从 2021 年初加入该项目起,《雨纪》在 App Store 的 Today 标签页受到推荐,并于同年获得了 400% 的营收增长。
陈虹曲坐在他的 Mac 电脑前。
App Store 帮助更多的用户发现《雨纪》,减少陈虹曲在营销上的时间和精力投入。
“App Store 给我们最大的帮助,是让更多的玩家能看到我们的游戏。App Store 编辑们的推荐以及针对玩家的定向推广,还有节假日的限时折扣,都让我们的游戏可以直达最有可能感兴趣的玩家,” 他说,有了 App Store,自己再也不用担心如何做推广了。“独立游戏团队资源非常有限,人手也有限,App Store 帮我们节省了很多在推广方面的时间和精力,我们只要专注把游戏的品质做好就可以。” 2016 年上线之时,《雨纪》获得了 App Store 在 113 个国家和地区的最佳新游推荐。
虹静阁也乐于紧跟 Apple 开发工具的步伐。在开发游戏时,他们用到了 SpriteKit 来开发高性能又省电的 2D 游戏。他们还经常使用 TestFlight 邀请用户进行版本测试。“这对我们这个小团队来说是个非常省时省力的方法,” 陈虹曲说。此外,他在工作时也经常通过“随航”和“通用控制”等功能在多个不同设备之间流畅切换来提高工作效率。
斩获多项大奖的《雨纪》灵感来自 2012 年陈虹曲所在城市的一场大暴雨。他创造了一个披着雨衣的女孩,在暴雨之中,用手里的微光,点亮灯和石碑,让雨水退去,拯救城市。2022年,虹静阁将推出《落叶城》,游戏将呈现一个破败的城市,由玩家通过解密让时光回溯,恢复城市曾经繁华的样子。
由左至右: (1)作为自己的艺术追求,陈虹曲坚持手绘每一个人物,场景和用户界面; (2) 在 App Store 的帮助下,陈虹曲可以专注于把游戏品质做到最好。
由上至下: (1)作为自己的艺术追求,陈虹曲坚持手绘每一个人物,场景和用户界面; (2) 在 App Store 的帮助下,陈虹曲可以专注于把游戏品质做到最好。
App Store 于 2008 年推出,是全球安全性极高、极具活力的 app 市场之一,现可提供约 180 万款 app,每周的访问量超过 6 亿用户。Apple 迄今已为超过 3000 万名注册开发者提供了各种工具、资源和支持,以帮助他们为全球各地 Apple 平台上超过 10 亿名顾客创造与交付软件。App 开发者有机会加入 App Store 小型企业计划 — 该计划将 App Store 佣金费率降至 15%,以支持年营收不足 100 万美元的小型开发团队和独立开发者施展才华,打造下一代 app。
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