Arfa Rehman
CEO 兼联合创始人 Arfa Rehman 希望 Caria 能够帮助女性拥抱更年期,将这个时期变成她们生活和事业中的一个充满力量和创造力的阶段。
在女性健康领域中,医学进步主要关注的是节育和生育治疗,但人们往往看不到,为了在更年期问题上获得正确诊断和恰当治疗,广大女性会耗费数年时间,进行反复试错的治疗、寻医问诊和购买产品,平均花费高达 2 万美元。
联合创始人 Arfa Rehman 和 Scott Gorman 看到了女性对于更年期指导和支持的这种需求,两人一起推出了 Caria(前身为 Clio),通过提供个人化的指导,帮助用户了解更年期的变化并管理自身出现的症状。
“医学界缺乏关于更年期及其治疗的教育,全美只有 20% 的妇产科住院医师培训项目设有正式的更年期课程。”同时身为 Caria CEO 的 Rehman 介绍说。“因此,许多医疗专业人员接受不到诊断和治疗更年期症状的培训,导致女性往往没有足够的选择和支持。”
在 Female Founders Fund 进行的一项调查中,78% 的受访者表示更年期干扰了他们的生活,23% 的受访者表示更年期对他们的生活有“很大”或“令人身心俱疲”的影响。
为了应对这种情况,Caria 提供了一个人工智能助理,女性可以与它聊天,了解自身症状的含义,以及她们可能正处于更年期的哪个阶段。通过这种互动,Caria 最终会变得更智能,可以为女性提供个人化的健康见解以及营养、保健和健身方面的建议,让她们能够借助针对自身独特情况和偏好量身定制的解决方案,更好地应对更年期。
Caria 是一款由专门从事女性健康研究的专家开发的 ,提供依据实证的方法帮助人们管理更年期,包括认知行为疗法、催眠疗法、营养疗法、正念疗法和健身。它还针对更年期的各个阶段,包括绝经前期、围绝经期、自然绝经期或绝经后期,提供量身定制的方案和精心策划的目标。最近,Caria 推出了一项高级订阅服务,用户可无限制地获得专家制定的症状处置方案。
“鉴于目前人们在管理更年期方面选择太少,同时缺乏针对 X 世代女性设计周到的产品,我们希望 Caria 能够填补这一空白。”Rehman 说。
一位女性正在冥想的插图。
2019 年,Rehman 和 Gorman 参加了 Apple 企业家培训营,并在那里第一次亲身与其中一位主要工程师进行了合作。他们认为,企业家培训营对 Caria 的开发起到了重要作用,帮助他们融入了多项新技术,并吸收了 Apple 设计团队对改进 app 用户体验的专业见解。
“作为一家以设计为中心的医疗保健公司,在 Apple 平台上开发产品并借助 iOS 的各项功能,使我们能更容易提供出色的用户体验,同时满足我们对于用户隐私和安全的优先考虑。” Rehman 说。在培训营期间,团队为 Apple Watch 打造了 app 的第一个版本,并开始着手整合 Siri 快捷指令。现在,利用这项功能,app 用户可随时随地用语音来记录所有现有及新出现的症状、诱发因素和日常活动。
“更年期正是女性事业和收入能力处于巅峰的时期,而各种更年期症状的出现,会扰乱女性的生活。”Rehman 说。“目前正在经历围绝经期和更年期的女性有 5000 万之多,这是一个经常被忽视的高价值群体。因此,为更年期女性提供满足她们需求的创新解决方案,蕴含着巨大的价值。”
一位女性女性正在户外跑步的插图。
提到更年期,人们往往感到羞耻、闭口不谈。下文中,Rehman 通过自述形式,指出并揭开关于更年期最常见的迷思。
迷思:更年期是一种普遍的、人人相同的经历。
更年期的过渡分为 4 个阶段:绝经前、围绝经期 (症状开始出现,月经周期变得不规律)、更年期 (停经持续 12 个月) 和绝经后。症状、发生时间和持续时间因人而异,每位女性的经历都可能完全不同。此外,每个阶段之间的界限也很模糊,且女性通常不清楚自己的症状与更年期还是其他完全不同的事情相关。听到“更年期”,人们往往会想到潮热,但更年期是一个复杂的过程,可能引起 40 多种症状。这些症状包括焦虑/抑郁、疲劳、关节疼痛,以及认知和消化系统的变化。此外,更年期及其带来的变化会对女性的身体产生巨大影响,并可能为她们整个后半生的生活奠定基础。
迷思:更年期只发生在退休年龄女性身上。
大多数女性早在 30 多岁或 40 多岁时就开始进入“绝经前”阶段,这些来自 X 世代以及千禧一代晚期年龄群体的女性,正处于自己事业和收入能力的高峰期。更年期可能会成为女性在生活和事业中的一个充满力量和创造力的阶段,不过大多数人并不这样看待更年期。正因如此,女性往往会对此保持沉默,以避免被贴上负面标签。当女性得不到支持且无法管理自己的症状,她们的身心健康以及事业就会受到影响,因而造成劳动力的不平等。Caria 社区中 88% 的女性认为,难以管理的症状已影响到了她们的工作和事业。
迷思:更年期没有治疗方法。
医学研究中女性数据的缺乏对每个年龄段的女性都产生了影响,这不是什么秘密。女性被系统地排除在临床试验之外,意味着我们对人类健康的现代理解是基于男性的数据。这导致了女性特有的问题被严重忽视。破除更年期没有可行解决方案以及女性只需“熬过去”这样的迷思,对于我们来说十分重要。在我们的研究中,70% 的女性表示,在向医生寻求更年期护理技巧时的体验很糟糕,并感觉自己受到了轻视。现在有很多经研究验证、用于管理更年期常见症状的方法,包括药物治疗和整体治疗方案。
一位女性准备坐下用餐的插图。
接下来几个月,Caria 将与伊利诺伊大学芝加哥分校 (University of Illinois at Chicago) 合作,研究这款 app 在缓解更年期症状方面的效果。基于目前的用户调查结果,85% 的女性表示使用 Caria 后症状有所改善。
“我们很高兴能在此基础上收集更多的临床验证数据,这将成为首个研究更年期数字行为健康 app 的随机对照试验。”Rehman 说道。
“尽管每位女性都会经历更年期,但对此的研究远远不够。”她表示。“由于缺乏数据,我们对更年期的科学理解非常有限。因此,建立首个关于女性中年健康的大规模数据集蕴藏着巨大机遇。我们知道,女性在更年期的变化与她们未来生活中的心血管、认知和整体健康都息息相关,因此这些数据可让我们更好地理解这些关联,并帮助我们确认如何优化女性更年期护理技巧,以对她们的长期健康带来有意义的影响。”
如需进一步了解 Caria,请访问 App Store
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