Mia Williams 在美国大西洋城的 Boys & Girls Club。
Mia Williams,学生们心目中的 Mia 老师,在 Apple 技术的陪伴下长大,如今在美国大西洋城的 Boys & Girls Club,运用 Apple 技术帮助学生们为未来做好准备。
在美国新泽西州的大西洋城,这座有着 48 个街区的城市里,一小群志向坚定的教育工作者在辛勤工作。他们正在突破传统,重新构想非同一般的课后学习项目,让社区的学生们能掌握所需的工具,构筑自己的梦想。
这一新的变革,正在大西洋城 Boys & Girls Club  新建的一系列技术实验室里悄然发生。这些实验室属于该机构 21 世纪学术丰富项目 (21st Century Academic Enrichment Program) 的一部分,注重于 STEAM (科学、技术、工程、艺术和数学) 教学以及设计和职业培训,并配备了 Apple 提供的 iPad 和 Mac 电脑。这项新举措的领军人物,是三代居住于大西洋城的 Stephanie Koch 和 Mia Williams。
“长久以来,大西洋城一直以服务招待业为主,因此这里的人多少会不自主地将职业道路局限于一个方向。”大西洋城 Boys & Girls Club 的首席执行官 Koch 表示。“通过重新关注 STEAM 教育,我们希望赋予孩子们批判性的思维方式、充满创造力的表达以及动手解决问题的技能,这些技能都将在未来派上用场。我们希望他们以此为阶梯向上攀登,争取更美好的明天。” 
“我很自豪能加入这个项目。”同时负责两个实验室的 Williams 表示。除了面向 12 岁及以下儿童的 STEAM 实验室,她还管理着为 13 至 18 岁青少年开办的设计实验室。她说:“这个项目对我触动很深,因为我见证了祖父母在这里的教育工作推动了变革,也是他们促使我要继续投身这项伟大的事业,帮助这里的孩子们为迎接精彩未来做好准备。” 
Williams 的祖父母都是大西洋城的教育工作者,在他们的潜移默化下,Williams 对学习和科技产生了浓厚的兴趣和热情。祖父过去总是使用 Apple 的产品,因此她从小到大的学习伙伴就是一台 Macintosh。最终,Williams 也加入 Apple,成为零售团队的一名创意人员,帮助 Apple 的顾客学习、探索、实现种种奇思妙想。而当 Koch 需要有人帮她构想 Boys & Girls Club 课后学习项目的新框架时,Williams 的种种技能可以说是再合适不过。
“Mia 的专业风范堪称楷模。”Koch 赞赏道。 “她让大家看到,当你将 Apple 产品和 Apple 训练有素的专业人员带进社区,可以创造怎样的可能。在她的带动下,孩子们本来就很投入,现在又有一流硬件设备的辅助,他们更加激动不已。”
大西洋城 Boys & Girls Club 的 CEO Stephanie Koch。
大西洋城 Boys & Girls Club 的 CEO Stephanie Koch 认为,人才发展对于帮助社区的下一代迈向成功至关重要。
大西洋城 Boys & Girls Club 的学生在使用 iPad。
学生们在大西洋城 Boys & Girls Club 新建的 STEAM 实验室使用 iPad 学习编程基础知识。
Koch 口中的硬件设备,是 Apple 捐赠的 iPad 和 Mac 电脑。通过其社区教育倡议计划,Apple 向全美各地的 Boys & Girls Club 分部捐赠了大量设备,用以支持他们的创意、编码和职业发展项目。目前,Apple 向这些分部捐赠的设备总数已达到 2500 台,这其中包括阿拉巴马州、亚利桑那州、加利福尼亚州、康涅狄格州、佐治亚州、爱达荷州、伊利诺伊州、路易斯安那州、马萨诸塞州、密歇根州、明尼苏达州、纽约州、俄亥俄州、俄勒冈州、宾夕法尼亚州、田纳西州、德克萨斯州、华盛顿特区、威斯康星州,以及新泽西州的大西洋城。Apple 将与这些分部合作,帮助他们充分挖掘新设备的潜力,并着手将 Apple 的编程和创意类课程融入他们自己的课程体系中。
STEAM 实验室和设计实验室的课程都出自 Williams 之手,并融合了 Apple 的“人人能编程”、“人人能创造”和“使用 Swift 开发”等课程。参加 STEAM 实验室课程的低龄学生将从编程基础知识入手,并逐渐深入,最终能上手为自己的机器人编程。10 岁的 Dulce Santiago,就是这些学生中的一员。
“我以前从来没参加过这种活动,能有机会和大家一起创造,真的很有趣。” Santiago 说。“那种感觉既兴奋又开心,就像终于找到了某种归属感。” 
设计实验室面向 13 至 18岁大龄学生,主要教授平面设计的基础知识。这是 Boys & Girls Club 为职业发展提供的三个方向之一,另外两个方向是服务招待和医疗保健。
大西洋城 Boys & Girls Cub STEAM 实验室的学生 Dulce Santiago。
Dulce Santiago 是大西洋城 Boys & Girls Club 全新 STEAM 实验室课程的学员,对学习编程充满热情。
大西洋城 Boys & Girls Club 设计实验室的学生 Ahmad Brown。
Ahmad Brown 参加了大西洋城 Boys & Girls Club 的课后学习项目,因此他也能在新的设计实验室学习。
17 岁的 Ahmad Brown 在了解到设计实验室后,于今年秋天加入了 Boys & Girls Club。Brown 是一个有抱负的音乐人,他想学习如何设计自己将来的专辑封面,但也不局限于此。
“我被这里的课程深深吸引,因为这让我不仅能为大西洋城本地的企业服务,而且能创作属于自己的东西。”Brown 表示。“在这里,我们能学到的东西实在是太多了,这些收获不仅能让我们的生活更美好,也能惠及其他人。” 
在新的一年,设计实验室将在学生与大西洋城的餐厅商店间牵线搭桥,让学生帮助商家设计店招和徽标。
“我们的设想是建立一家也能帮助本地公司的社会企业。” Koch 表示。“这需要一套生态系统的支持来推动变革,真正围绕一个群体帮助每个人提升。而开办实验室课程、寻求与各方建立合作,就是我们为此所做的努力。这将帮助孩子们做好准备,迎接职场和未来的挑战。” 
Williams 希望未来的平面设计和技术领域整体上能更具多样性、更加多元化。
“过去,女性、黑人和棕色人种在一些行业所占的比例不足,我们需要让这些人更多地参与其中。”Williams 说。"我希望这个项目对此有所帮助,让孩子们能真正放眼未来,全面了解他们可以选择的种种发展方向。” 
现在,项目看起来已初见成效。
“Mia 是位了不起的老师。”Brown 称赞道。“因为有相似的经历,她往往能设身处地理解我们可能会遇到的种种情况。她的榜样力量,让我觉得自己也能做得到。” 
Dulce Santiago 对此深有同感。她想成为一位治疗师,而在结识了 Williams 之后,还有了做平面设计师的念头。
“她很有趣,是我最喜欢的老师之一。”Santiago 这样评价道。 “她还鼓励我们亲手创造自己的世界。”
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