特写 2019 年 11 月 11 日

增强现实 app 帮助退伍军人克服焦虑

美国海军中校 Steve Mills。
美国海军中校 Steve Mills 在孟菲斯的一座公园里使用 iPhone 上的 Healium AR app。
每当 Steve Mills 需要平静心情的时候,他都会在 iPhone 上使用 Healium AR app,这种情况每周大约有三四次。他很喜欢去位于田纳西州孟菲斯的一座公园里使用这款 app,这座公园位于缓缓流过的密西西比河河畔。
“有时候,我会走到岸边,坐在长椅上看着水面。” Mills 一边说, 一边看向手机上打开的 app,“使用它时我感觉心情真的很平静。” 
Mills 开始 Healium AR 的引导式冥想时,会先同步他的 Apple Watch,将心率数据传给 app。随着不断地深呼吸,他的心率开始放缓,而 app 利用增强现实 (AR) 技术营造的太阳系行星,则会逐渐变亮。Healium AR 融合了故事讲述、神经科学和游戏设计,让使用者可以通过调整自己的情绪,为虚拟世界注入活力,并从中找到一份平静。
iPhone 11 Pro 上的 Healium AR app。
Healium AR 利用神经反馈,帮助使用者为虚拟世界注入活力,缓解焦虑情绪。

“这是一个累积的过程,负面的情绪会不断增长,但你要学习如何处理它们。我自己有一些宣泄的途径,Healium AR 就是其中之一。”

他说每到这些时候,自己就能做到心无杂念,平静面对往事。
“那些回忆并不可怕。”美国海军中校 Mills 说,“但我需要控制它们。” 
Mills 当过 10 年的空军消防兵,之后至今又在海军担任了 19 年的随军牧师,军旅生涯加起来已有 29 年。服役期间,他曾被派往伊拉克、阿富汗,并多次随航母远征,安抚过数千名漂泊海上的士兵。他还为那些收到丧亲噩耗的家庭以及离开战区后长期挣扎在战争阴影中的海员提供支持。
2008 年,Mills 从伊拉克回国,开始攻读神职博士学位,专攻作战压力领域。他曾为一组海军退伍军人开展过为期三个月的心理疏导,用圣经经文疗愈他们的心灵。在研究如何帮助别人应对心灵创伤的同时,他自己也开始出现惊恐发作的症状。  
Sarah Hill 在她办公室的 iPhone 11 Pro 上使用 Healium AR app。
StoryUP 的 CEO Sarah Hill 在团队位于密苏里州哥伦比亚市的办公室使用 Healium AR app。
差不多同一时间,在美国的另一座城市,电视新闻记者 Sarah Hill 也正在与焦虑作斗争。随之发生的一连串事件,促使她最终开发出了 Healium AR。
Hill 是土生土长的密苏里人,在出现惊恐发作前,她有将近 20 年的时间都在报道频频不断的暴力和悲剧事件。“时刻关注警讯成了我生活的全部,”Hill 说道,“太多的负能量让我不堪重负,几近崩溃。” 
她随后向 Jeff Tarrant 博士求助。Tarrant 与 Hill 家人交情颇深,也是一名执照心理学家,他当时正在研究的神经反馈,还属于一个新兴领域。Tarrant 让 Hill 接上脑电图 (EEG) 仪进行检查,这种仪器能利用贴在头皮上的电极,绘制出脑电活动的图谱。他特别关注了 Hill 的前扣带皮层 (ACC),这个大脑部位的其中一项功能,就是负责专注和保持注意力。
“基本上来说,焦虑就是大脑长期执着于某个想法或某种感觉,并且一遍又一遍地重复。”Tarrant 表示,“这会导致人们的注意力过度集中于某些想法和感觉,久久不能放下,从而使前扣带皮层的负荷过重。而我们试图弄清,是否有办法让它平静下来。” 
Jeff Tarrant 博士为 Healium AR 的团队成员安排 EEG 检查。
Jeff Tarrant 博士为 Healium AR 的团队成员安排 EEG 检查。
Tarrant 为 Hill 设计了一款程序,让她在家中配合笔记本电脑和电极使用。Hill 要控制一架卡通飞机,让它一直飞在电脑屏幕上某个特定界限的上方。当她成功做到这一点时,说明她正在使包括前扣带皮层在内的大脑额叶活动平静下来。
这种方法非常有效。Hill 逐渐能够阻止惊恐发作,也能重新开始入睡。
受到这段经历的启发,她最终离开了新闻行业,开始与一家退伍军人组织合作,利用虚拟现实 (VR) 和 AR 技术,帮助那些行动不便、无法前往华盛顿特区的退伍军人参观这座城市的战争纪念碑。在这个过程中,Hill 开始注意到这些退伍军人身体上的变化。
“你会在他们身上看到变化,” Hill 说道,“(他们)会放松下来,身体变得柔和,而且呼吸似乎也会放缓。但我毕竟不是科学家,只能找到 Jeff 帮忙:‘你能不能研究一下,这些经历对 (退伍军人的) 生理有怎样的影响?’”
他们开始合作,共同探索 VR 和 AR 技术对情绪及压力的影响,并将这方面的知识,与 Tarrant 多年前为缓解 Hill 焦虑情绪而设计的神经反馈程序结合起来,由此便诞生了 Healium AR。
“我们在 Healium 中植入了运用神经反馈的相同理念,将(Tarrant)基于大脑的原理与我们的故事和游戏设计相结合。”Hill 表示。“但我们为使用者清除了种种障碍,让它更易于理解,便于使用,只需一块 Apple Watch 配合你的心率就能做到。” 
今年早些时候,Hill 参加了 Apple 企业家培训营,该培训营旨在为女性创立和领导的 app 驱动型企业提供帮助。在培训营期间,团队开展研讨并对 Healium AR 进行了重新设计,让更多的人可以更有效地利用它。更新后的 app 已于近期在 App Store 重新推出。
Healium AR app 显示在 iPhone 11 Pro 上的 App Store 中。
StoryUP CEO Sarah Hill 在参加了 Apple 企业家培训营后,于近日重新推出了 Healium AR,带来了众多全新功能。
Hill 和 Tarrant 两人也都明确指出,Healium AR 并不能替代医学疗法或药物。在过去几年里,Tarrant 发表了三项研究,还有一项正在进行中,这些研究表明,Healium AR 能在短短四分钟内,帮助使用者缓解焦虑、提升幸福感。
对此,Mills 丝毫不感到意外。如今,他早已将 Healium AR 视作守卫自己身心健康的重要工具。
“有人曾问我,‘牧师,你是怎样面对那些死亡经历的?’。”Mills 说道,“这是一个累积的过程,负面的情绪会不断增长,但你要学习如何处理它们。我自己有一些宣泄的途径,Healium AR 就是其中之一。” 
这对 Hill 和她的团队是一个巨大的肯定。
“听到 Healium AR 有如此大的影响,我感到万分激动。”Hill 表示,“能为那些牺牲一切保家卫国的退伍军人做些什么,没有比这更有意义的事情了,这让我们倍感荣幸。”
Steve Mills 身处田纳西州孟菲斯的一座公园内。
在 Steve Mills 看来,Healium AR 就像一剂可以帮他缓解焦虑、获得平静的良药。

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